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    온 몸에 ‘석유 범벅’으로 죽어가던 강아지에게 일어난 기적

    Youtube@Animal Aid Unlimited, India

    여러분은 혹시 ‘타르’에 대해서 들어 보신 적 있으신가요? 흔히 담배가 탈 때 생기는 물질로 알려진 이 ‘타르’ 액은 유기물의 열분해로 생성되는 점성 높은 액상 물질입니다. 이 점성이 얼마나 높은지 주변의 모든 것을 끌어당길 정도인데요. 그런데 인도의 한 쓰레기장, 어쩐 일인지 이 타르 액에 뒤덮인 채 주변의 플라스틱 쓰레기, 나무, 비닐 등과 함께 몸이 굳어 버려 희미한 생명의 빛만 깜빡이던 강아지들이 있었습니다. 과연 이들은 어떻게 되었을지 함께 보러 가시죠.

    Youtube@Animal Aid Unlimited, India

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    두 눈으로 보고도 차마 믿을 수 없을 정도로 처참한 장면이 펼쳐진 곳은 인도의 어느 쓰레기 더미 속이었습니다. 이 주변에 거주 중이던 주민은 밤 중에 무언가 희미하게 낑낑거리는 생명의 소리를 들었고 혹시나 하는 마음에 주변 동물 보호 센터에 신고했는데요. 구조대가 신고를 받고 도착한 그곳에는 이루 말로 표현할 수 없을 정도로 끔찍한 광경이 벌어져 있었습니다. 강아지 한 마리가 타르 액에 온몸이 절여진 채 누워 있었던 것인데요.

    Youtube@Animal Aid Unlimited, India

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    끈적이는 타르 액으로 인해 진흙과 나뭇가지 등이 몸에 엉겨 붙어 굳으면서 강아지는 옴짝달싹조차 할 수 없었습니다. 이 무시무시한 액체는 강아지의 한쪽 눈마저 덮어 이 강아지가 할 수 있는 것이라고는 남은 한쪽 눈동자를 굴려 자신을 둘러싼 구조대를 확인하는 것뿐이었죠. 모든 것을 포기한 채 정말에 잠식되어 가던 강아지는 구조대를 보고 마지막 힘을 짜내어 낑낑거리는 신음으로 구조 요청을 했습니다.

    Youtube@Animal Aid Unlimited, India

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    타르 액이 강아지의 몸에 너무나 두껍게 쌓여 강아지가 겨우 숨을 내쉬고 있었기에 구조자는 조심스러운 손길로 천천히 강아지의 상태를 살폈는데요. 이후 그는 마치 도자기 그릇을 다루듯 섬세한 손길로 강아지를 들어 올려 품에 안았습니다. 이때 주변을 살피던 다른 구조자들은 파이프와 구조물 사이에 끼어 있던 형제 강아지를 발견했는데요. 이 강아지의 몸 또한 타르 액으로 뒤덮여 있었죠.

    Youtube@Animal Aid Unlimited, India

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    다행히 얼굴에는 액체가 묻지 않았지만 하반신 전체에 타르 액이 묻어 이 강아지 또한 첫 번째로 구조한 강아지처럼 혼자 움직일 수 없는 상태였는데요. 구조자들은 우선 강아지가 다치지 않게 조심스럽게 파이프를 옆으로 치운 후 강아지를 천천히 들어 올렸습니다. 그 후 강아지들이 삶의 마지막 끈을 놓기 전에 이들은 한시바삐 보호소로 이동해야 했죠.

    Youtube@Animal Aid Unlimited, India

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    동물 보호 단체가 운영 중인 유기견 보호 센터로 아기 강아지들을 데리고 온 이들은 수술대에 강아지를 내려놓은 후 조금 더 구체적으로 강아지의 상태를 살펴보았는데요. 타르 액을 제거하기 위해 이를 녹일 수 있는 오일을 구해온 구조대는 혹여나 강아지가 용해 과정에서 고통을 느끼지 않도록 서두르지 않고 천천히 오일을 뿌리고 문질러 타르 액을 분해하기 시작했습니다.

    Youtube@Animal Aid Unlimited, India

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    이물질이 굳어 있는 부분은 손으로 살살 풀어주면서 강아지에게 붙은 오물과 타르 액을 제거해주는 구조대들의 다정한 손길에 강아지들은 온몸을 내맡긴 채 얌전한 모습이었는데요. 오히려 이들은 안심이 된다는 듯한 표정으로 금세 구조대에게 마음을 열었고 호기심이 드는지 구조대에게 얼굴을 가까이 가져가며 교감하는 아이도 있었습니다.

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    구조대들은 장장 3시간에 걸쳐 단계별로 타르 액을 천천히 분해해 갔는데요. 이 과정에서 강아지들이 지치지 않도록 물과 음식을 주사기에 넣어 투여해주기도 했습니다. 이들의 노력이 빛을 발했던 것일까요? 이 대장정의 끝이 보이는 듯했는데요. 용해의 마지막 단계쯤 이르러 강아지들의 맨몸이 어느 정도 드러나자 구조대들은 대야에 강아지들을 옮긴 후 오일을 담아 목욕시키듯 남은 타르 액을 정성껏 씻어주었습니다.

    Youtube@Animal Aid Unlimited, India

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    그러나 이렇게 오랜 시간 많은 구조대원들이 붙어 용해를 시도했지만 발견 당시 강아지들의 상태가 워낙 심각했기 때문인지 남은 타르 액은 손쉽게 씻겨 내려가지 않았는데요. 결국 강아지들이 더 지치기 전에 우선은 쉬어야 한다는 판단 결과 구조대들은 강아지들의 체온이 떨어지지 않게 수건으로 잘 감싼 후 먹을 것을 주고 이들을 밤새 보살폈습니다.

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    이날 밤, 구조대들은 인근에서 타르 액에 휩싸인 채 마지막 숨을 내쉬고 있던 형제 강아지 두 마리를 추가로 발견했는데요. 이 강아지들은 앞서 구조된 아이들보다 타르 액이 묻은 후 더 오랜 시간 방치되어 있었기 때문인지 플라스틱 쓰레기와 돌 뿐만 아니라 더욱 큰 쓰레기 더미가 몸에 붙어 거의 쓰레기 속에 강아지의 몸이 갇힌 꼴이었습니다.

    Youtube@Animal Aid Unlimited, India

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    이대로 두면 강아지들이 살아날 확률이 희박해지기 때문에 구조대들은 서둘러 용해 과정에 들어갔는데요. 구조자 3~4명이 강아지 한 마리에 붙어 큰 이물질을 가위로 먼저 제거한 후 기름을 이용해 타르 액을 필사적으로 분해했죠. 다행히 추가로 구조된 이 두 마리의 강아지들 또한 용해 과정을 잘 버텨주었습니다.

    Youtube@Animal Aid Unlimited, India

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    다음날, 한자리에 모인 강아지 형제들은 남은 타르 액을 씻어 내고 목욕, 약물치료까지 진행하고 나서야 고유의 털 색으로 돌아올 수 있었는데요. 뿐만 아니라 간밤 사이 기적 같은 일이 한 가지 더 일어났습니다. 바로 이들의 어미 강아지를 찾아낸 것인데요. 어미 강아지와 아기 강아지들은 서로가 그리웠던 것인지 상봉 후 냄새를 맡고 애정표현을 하기 바쁜 모습입니다.

    Youtube@Animal Aid Unlimited, India

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    인도의 한 쓰레기장에서 끈적한 타르 액에 잠식된 채 죽음만을 기다리던 이 아기 강아지 형제들에게 작은 기적이 일어났는데요. 이들은 입양처를 찾을 때까지 구조를 진행한 보호소에서 지낼 예정이라고 합니다. 어미 강아지는 더이상 무리한 임신을 하지 않도록 중성화 수술을 진행했고 아기 강아지들은 구조자의 정성 어린 보살핌으로 특유의 해맑음과 장난기를 되찾은 모습이네요.

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    이 훈훈한 일화를 접한 네티즌들은 이에 “구조대원 분들이 끝까지 아기 강아지들을 포기하지 않고 살리려는 모습이 너무 감동적이다.”, “구조대원들을 처음 봤을 때 강아지의 눈동자에서 살아나는 희망의 빛이 너무 아름답다. 구조대원 분들은 진정한 영웅이다.”, “강아지들이 받았을 고통은 정말 말로 표현할 수 없을 것 같다. 이제 행복한 일만 가득했으면 좋겠다.” 등의 반응을 보였습니다.

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